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酵素とは、生命活動になくてはならない<触媒>

酵素とは触媒

今ではダイエットだけでなく、美肌や便秘対策、アンチエイジングにいたるまで健康や美容に欠かせないものとして認知されている「酵素」ですが、一般的には酵素ダイエットが流行ったことでその存在を知った人が多いはずです。


この酵素の存在にはじめて注目し、人間の生命活動になくてはならないものであることを発見したのが『酵素栄養学』を提唱したことでも有名なアメリカのエドワード・ハウエル博士です。


そもそも酵素とは何か?いうことですが、ひとことでいえば「からだの中で起こる生化学的反応を促進する触媒」です。タンパク質の一種なんですが、ビタミンやミネラルのような栄養素ではないんですね。

※触媒とは仲介役となる物質のこと。自身とは別の物質の化学反応を促進したり抑制したりする物質のこと。


体内で起こる化学変化は、酵素が触媒することではじめて起こります。そのため、酵素がない状態では、息をすることも、手足を動かすことも、心臓など臓器も働きません。つまり、酵素がきちんとつくられて、機能しなければ人間は生きていけないんですね。


そんな私たちが生きていくために欠かせない酵素ですが、酵素栄養学によると酵素が体内で生成される量には限りがあり、年齢とともに減ってきてしまうものといわれています。


しかし、お伝えしたとおり私たちの身体の中で起こるさまざな化学変化に酵素が関わっているわけですから、酵素が不足してしまうと、身体のあらゆる細胞や組織の機能が低下し、最悪、機能停止ということにもつながってしまうわけなんですね。

※酵素が尽きたときが死ぬときだという考え方もあります。


そのため美しく、健康的に生きていくためには、酵素のムダ使いを避け、食べ物から食物酵素をしっかり補うことが重要だといわれているわけなんです。

消化酵素と代謝酵素の種類と働き

消化酵素と代謝酵素の種類と働き

酵素があらゆる生命活動に関する化学反応の仲立ちする触媒であること、そして生涯で生成できる量には限りがあり、加齢ととも減少してしまうことをご紹介しました。


そんな酵素の活動をおおまかに捉えると、「食事から栄養素を吸収する」「体の中で機能する形に変換する」という2つの働きに分けることができます。ここでは「酵素」の主要な働きである、「消化酵素」と「代謝酵素」についてみていきましょう。

消化酵素


食べたものを体に吸収されやすい形にまで細かく分解する作業を触媒しているのが消化酵素です。炭水化物、タンパク質、ビタミン・ミネラルといった栄養素の種類に応じて消化酵素が存在しますし、また、唾液や胃液や腸液など消化器官毎によってもさまざまな「消化酵素」が存在しています。

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消化器官 酵素の種類 酵素の働き
唾液(唾液腺) アミラーゼ デンプンを分解して麦芽糖にする
胃液(胃) ペプシン
リパーゼ
タンパク質を分解して小さなペプチドにする
脂肪を分解して吸収しやすい形にする
膵液(膵臓) 膵アミラーゼ
キモトリプシン
膵リパーゼ
デンプンをブドウ糖にする
ペプチドを分解してアミノ酸にする
脂肪を分解して脂肪酸にする
腸液(小腸) ラクターゼ
マルターゼ
スクラーゼ
乳糖を分解する
麦芽糖をブドウ糖にする
ショ糖をブドウ糖と果糖にする

代謝酵素


吸収した栄養素を体の中で機能するように変換する作業や過程において触媒の役割を果たしているのが「代謝酵素」です。エネルギー産生・タンパク質やホルモンの合成・解毒や抗酸化作用などの代謝活動にそれぞれ働く代謝酵素が存在します。

矢印
役割 酵素の種類 酵素の働き
エネルギー代謝 ヘキソナーゼ ブドウ糖から得られるグルコースを分解してATP産生し、エネルギー代謝に関わる。
タンパク質の合成 プロリルヒドロキシナーゼ コラーゲンの合成に関与する
解毒 シトクロムP450
アセトアルデヒド脱水素酵素
肝臓において解毒を行う
アセトアルデヒドを分解する
活性酸素の除去 SOD酵素
カタラーゼ
グルタチオンぺルオキシダーゼ
体内に発生した活性酸素を除去する


私たちの身体のなかではさまざまな化学変化、酵素反応が起きているわけですが、1つの酵素はごく限られた範囲で1つの仕事しかしないという性質があります。


心臓には心臓の働きに特化した酵素、筋肉には筋肉の、アミノ酸の消化にはアミノ酸の消化専用の酵素が役割に応じて細分化して作られ、機能しているんです。

※例えばアミラーゼという消化酵素は、炭水化物の消化(それもある段階のみ)しか行わず、その他の栄養素の消化には一切関与しません。タンパク質の分解酵素だけでも9000以上あるといわれています。


60兆個あるといわれる体の細胞の中では、数千から数万という数の酵素がそれぞれに与えられた役割だけを愚直にサボることなく正確に果たしてくれているんですね。

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